Scoperto il gene che permette alle piante di assorbire più CO2

Modificando il sistema radicale delle piante sarebbe possibile ottimizzare la naturale capacità delle piante di assorbire carbonio dall’atmosfera.

Le attuali condizioni atmosferiche del nostro pianeta e i numerosi  studi a riguardo suggeriscono che ridurre le emissioni di CO2 non è abbastanza per affrontare il cambiamento climatico. Molti esperti ritengono sia necessario trovare un modo efficace per rimuovere le emissioni già presenti in atmosfera, o almeno parte di esse. A tal proposito, alcuni scienziati si stanno concentrando su soluzioni meccaniche per la cattura del carbonio. Ma i ricercatori della Harnessing Plants Initiative del Salk Institute stanno adottando un approccio più “organico”, cercando nuovi modi per ottimizzare la naturale capacità delle piante di catturare e immagazzinare carbonio. Ed è nell’ambito di questa iniziativa che è stato scoperto un gene che potrebbe rappresentare un punto di svolta nella ricerca sull’assorbimento del carbonio.

Le piante catturano naturalmente il carbonio dall’ambiente e lo immagazzinano nel sottosuolo attraverso le radici. Più profonde e robuste sono le radici, più stabile ed efficace è la raccolta di carbonio. Il gene scoperto dai ricercatori del Salk Institute, descritto nello studio pubblicato sulla rivista Cell on Thursday, determina la profondità delle radici della pianta che si espandono nel sottosuolo. Modificando questo gene, chiamato EXOCYST70A3, sarebbe possibile indurre il sistema radicale ad espandersi più in profondità.

I ricercatori ritengono che il gene sia presente in tutte le piante, anche in forma simile. “Siamo incredibilmente entusiasti di questa prima scoperta sulla strada verso la realizzazione dei nostri obiettivi”, ha affermato il ricercatore Wolfgang Busch. “Ridurre i livelli di CO2 in atmosfera è una delle grandi sfide del nostro tempo e personalmente è molto significativo per me lavorare per una soluzione”.

Articolo di Erika del 15 Luglio 2019 alle ore 16:24

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