Scioglimento dei ghiacciai: in Alaska compare una foresta di 1300 anni fa

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I tronchi appartengono alle foreste che prosperavano prima dell’ultima era glaciale.

I resti di un’antica foresta stanno emergendo nel Parco Nazionale Kenai Fjord, nel sud dell’Alaska. Si tratta di una foresta di 1300 anni fa circa, che sta tornando alla luce a causa dello scioglimento dei ghiacci nella regione. Gli arbusti che popolavano la grande foresta stanno comparendo lungo le rive dell’Exit Creek, man mano che il ghiacciaio Exit si ritira.

Le immagini scattate dai funzionari del parco mostrano alcuni tronchi che spuntano tra le rocce, con la corteccia e i rami raschiati via da secoli bloccati nel ghiaccio. A prima vista i tronchi potrebbero sembrare soltanto pezzi di legno che scendono da Exit Creek, si legge in un post pubblicato sulla pagina ufficiale del Parco, ma in realtà dicono molto di più.

“Questa sezione di legno faceva parte di un’antica foresta che fu sepolta dall’Exit Glacier circa 1300 anni fa, tra il 641-771 d.C.”, si legge nel post. “Poiché il ghiacciaio ha continuato a sciogliersi, questi pezzi di legno vengono lentamente scoperti”.

Gli esperti identificano i resti come “tronchi interstadiali”, provenienti da foreste che crescevano prima dell’ultima era glaciale. Le foreste sono cresciute nei decenni “tra gli avanzamenti glaciali, quando le condizioni locali erano temporaneamente favorevoli alla crescita”, affermano i funzionari dell’NPS. Il tronco più antico emerso dallo scioglimento dai ghiacci in Alaska è stato rinvenuto a Glacier Bay National Park and Preserve e risale a 9400 anni fa.

Il Parco nazionale di Kenai Fjords, istituito nel 1980, è noto come “terra dove indugia l’era glaciale”. Dall’altopiano di Harding Icefield, nella catena montuosa di Kenai, scendono quasi 40 ghiacciai. In questa vasta distesa di ghiaccio e tra le foreste lussureggianti prospera una ricca fauna selvatica, scrive il Parco. “Oggi, i ghiacciai in ritiro testimoniano gli effetti del nostro clima che cambia”.

Articolo di Erika del 18 Settembre 2021 alle ore 12:11

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