Oggi inizia ufficialmente la primavera, ma sapete cosa significa esattamente?

Cosa causa l’alternarsi delle stagioni? Molti di voi saranno portati a rispondere che la Terra, nella sua rotazione intorno al Sole, si trovi a distanze diverse durante il corso dell’anno: più lontano significa più freddo, più vicino viceversa. In realtà, come mostra l’immagine sottostante, la Terra percorre un’orbita ellittica che la porta a trovarsi nel punto più distante dal sole (afelio) proprio all’inizio dell’estate (21 giugno) e viceversa nel punto più vicino (perielio) all’inizio dell’inverno (22 dicembre).

Schema della evoluzione di solstizi ed equinozi

Schema della evoluzione di solstizi ed equinozi

Questo perché le stagioni non sono diretta conseguenza della distanza terra-sole, che ha comunque una certa influenza sul clima terrestre, ma dell’inclinazione dell’asse terrestre.

Se immaginiamo infatti di congiungere polo nord e polo sud con una linea che attraversa il centro della Terra (l’asse terrestre) osserveremo durante i 365 giorni dell’anno un’oscillazione intorno alla direzione “verticale”. L’immagine sottostante può aiutare nel chiarire la dinamica di questa oscillazione.

Evoluzione del terminatore durante un intero anno (dal 2010 al 2011)

Evoluzione del terminatore durante un intero anno (dal 2010 al 2011)

Un’oscillazione che causa, tra le altre cose, una differente redistribuzione della radiazione proveniente dal Sole. Durante l’inverno boreale (per intenderci il “nostro” inverno) i raggi solari, inclinati rispetto all’asse terrestre, incidono per un periodo più lungo sull’emisfero sud (australe). L’effetto è massimo al polo sud, dove, durante l’estate australe (inverno boreale) il dì dura esattamente 24 ore. Viceversa, nelle giornate invernali il polo nord è in uno stato di perenne buio (la notte polare), stato che causa un costante raffreddamento della superficie e dell’aria sovrastante.

Gli equinozi rappresentano proprio le giornate durante le quali i raggi solari arrivano (quasi) esattamente perpendicolari all’asse terrestre: il giorno e la notte hanno quindi la stessa durata. Oggi, 20 marzo, ricorre proprio l’equinozio di Primavera. L’immagine satellitare acquisita in mattinata permette di osservare come il terminatore, la linea che divide il dì e la notte, sia orientato esattamente da nord a sud.

Immagine satellitare dell'intero disco globale acquisita alle ore 6 del 20 marzo 2017

Immagine satellitare dell’intero disco globale acquisita alle ore 6 del 20 marzo 2017 

Di seguito riportiamo un’animazione creata dalla NASA che permette di osservare il movimento di questa linea durante un intero anno.

 

Articolo di Guido Cioni del 20 Marzo 2017 alle ore 15:43

Altri articoli di approfondimento

Italia in balia del Freddo e del Maltempo: Piogge, Neve e Nuvole, il Weekend sarà gelo?

Ondata di gelo in Italia, facciamo chiarezza sulle probabilità

Previsioni meteo: cosa sono esattamente e come si fanno? Puntata #1: cos’è una previsione

Severa ondata di GELO e NEVE sull’Italia verso fine mese?

Un San Valentino nevoso fino a bassa quota su diverse regioni del Centro-Sud [FOTO]

Glossario meteorologico: la quota neve

Vortice dentro vortice, ecco come appaiono le nuvole in Atlantico

San Valentino all’insegna del freddo e della neve fino a quote basse al Centro-Sud

Neve, neve e ancora neve: tanta Neve in Appennino centro-nord [FOTO]

Inizio Settimana e San Valentino con Freddo, Pioggia e Neve a quote basse!

Flash News

» Satelliti Meteo
» Mappe Meteo
» Radar Meteo
» Fulmini
» Terremoti

Scarica le App Meteo In Diretta

Le città più calde e più fredde in Italia

Oggi Martedi 20 Febbraio
Le più Calde
Località T°C
Grosseto 10°
Isernia
Nuoro
La Spezia
Genova
Enna
Pisa
Savona
Livorno
Ancona
Le più Fredde
Località T°C
Cuneo
Avellino 10°
Vibo Valentia 10°
Imperia 10°
Frosinone 10°
Ragusa 11°
Cosenza 11°
Latina 11°
Sassari 11°
Roma 11°
Domani Mercoledi 21 Febbraio
Le più Calde
Località T°C
Grosseto 10°
Terni 10°
Pescara 10°
Catanzaro 10°
Matera 10°
Ragusa 10°
Pisa 10°
Ancona 10°
Avellino 10°
Novara 10°
Le più Fredde
Località T°C
Cuneo
Cosenza 10°
Oristano 10°
Frosinone 10°
Vibo Valentia 11°
Salerno 11°
Agrigento 11°
Cagliari 11°
Messina 11°
Trapani 11°